A trois mois de l’inauguration du théâtre des Eaux-Vives, Karlo Krousanta, jeune talent de la HEAD, retrace son envol, en 1982

En 1981, la nomination de Benno Besson à la Comédie avait divisé. Les uns ignoraient sa carrière, à Berlin-Est dans les années 1950-1960, en Italie, en France ou en Suède dans les années 1970. Les autres voyaient dans l’ex-compagnon de route de Bertolt Brecht un suppôt du communisme.

En cet automne 1982 où il succède à Richard Vachoux, l’enfant d’Yverdon va mettre tout le monde d’accord avec sa version de L’Oiseau vert, comédie du Vénitien Carlo Gozzi. Tout ravit dans ce spectacle : les masques hallucinés jusqu’à en être fantastiques de Werner Strub, le décor de Jean-Marc Stehlé, la rigueur farceuse d’une troupe où s’illustrent Véronique Mermoud, Michel Kullmann, Carlo Brandt, Emmanuelle Ramu, Pierre Byland ou encore Alain Trétout dans le rôle- titre.

La Comédie peinait à exister sur la carte européenne. Elle brille désormais comme une demoiselle diamantée au premier bal. On fait la queue devant les guichets du boulevard des Philosophes. Des programmateurs internationaux se passent le mot. L’Oiseau vert se jouera près de 250 fois, en France, en Belgique, en Italie et au Canada.

Etudiant à la HEAD, Karlo Krousanta retrace à sa façon efficace et personnelle cette irrésistible ascension. Accompagné, comme ses camarades, par sa professeure, Nadia Raviscioni, il recycle avec malice l’esthétique de Jean-Marc Stehlé et de Werner Strub. Dans sa version, c’est l’oiseau vert en personne qui fait office de caissier. Les épithètes glorieuses pleuvent sur ses ailes. Comment mieux signifier ce sentiment de bonne fortune qui a régné alors à la Comédie ?

La nouvelle Comédie dans ses habits d’automne. Sa grande salle du moins. C’est la vision d’Eddy Mottaz, mémorialiste d’un théâtre qui sort de l’ombre

Hisser haut les voiles de la fiction. Dans sa dernière livraison – «Vie secrète du chantier, épisode 16» – notre photographe Eddy Mottaz tissait une analogie entre théâtre et navigation. Dans cette image, il suggère qu’une salle est une rive, submergée parfois par la vague blanche, l’écume d’une épopée.

La grande salle et ses quelque 500 sièges se dévoilent ici en partie, comme pour attiser le désir. Dans trois mois et demi, à la fin du mois de février, elle devrait enfin s’offrir à une foule avide de retrouvailles, avide surtout de se ressaisir du monde, après des semaines de semi-hibernation obligée. Cette photo d’Eddy Mottaz a valeur de métaphore: la nef obscure de nos fables est bâchée, comme en confinement, mais la lumière l’appelle.

La chambre noire de nos futurs plaisirs. Eddy Mottaz a saisi l’une des deux salles dans ses habits de travail, à cinq mois de l’inauguration

Un théâtre évoque toujours l’océan. Les machinistes sont des marins: ils tirent des ficelles – surtout ne jamais parler en coulisse de «corde», mot qui porte malheur. N’est-elle pas réservée aux renégats et aux mutins, c’est-à-dire au gibier de potence? Les acteurs hissent les voiles de la fiction. Le metteur en scène tient le gouvernail. Les spectateurs, eux, voguent, comme les passagers, bercés par le roulis, désarçonnés parfois par une vague furieuse.

C’est cette analogie entre la scène et la mer que notre photographe Eddy Mottaz réactive à travers une série de photos saisissantes, prises au mois de juillet.Voyez celle-ci. Une bâche en plastique flotte devant le gradin noir. Elle paraît soulevée par un vent d’orage, celui peut-être qui entraîne le naufrage des ennemis de Prospero le magicien, au début de «La Tempête» de Shakespeare.

Cette voile transparente suggère les contours de la caravelle, comme un préliminaire avant l’embarquement. Le navire attend les femmes et les hommes qui lui donneront son cap. Eddy Mottaz nous parle de cela: d’un mouvement en devenir. Un désir de révélation en somme, comme dans la chambre noire du photographe.

Le coup de torchon devait être poétique. En 1974, Richard Vachoux prend la direction du théâtre avec l’ambition d’apporter du sang neuf. Jeune talent de la HEAD, Clément Grahn interprète cet épisode

Dans la tête de Richard Vachoux, gentilhomme romantique et acteur genevois. C’est l’optique choisie par Clément Grahn, étudiant à la HEAD de Genève, qui interprète à son tour, après Léonie Courbat et Nadia Freymond, ce chapitre de l’histoire.

En 1974, l’ancien directeur du Poche succède à André Talmès. A 42 ans, il s’est fait une spécialité de faire résonner des paroles contemporaines acides ou écorchées, Eugène Ionesco, Friedrich Dürrenmatt ou encore le Genevois Bernard Falciola . A peine en place, il annonce un coup de torchon poétique: il résiliera le contrat qui lie l’institution et les galas Herbert-Karsenty, tourneur parisien qui assure aux fidèles abonnés – ils ont leurs noms sur leurs sièges –  la présence des vedettes du moment.

Ce changement de direction ulcère une partie du public. Mais Richard Vachoux maintient le cap. Il favorise de grosses productions romandes, signées André Steiger ou Catherine Egger. Les accueils sont souvent de grande qualité. Claude Régy est invité à présenter Les gens déraisonnables sont en voie de disparition de Peter Handke. La distribution est imposante, qui compte notamment Jean-Luc Bideau, Patrick Kerbrat, Andrea Ferreol, Jean-Claude Dreyfus et le jeune Gérard Depardieu dans le rôle principal.

Dans son compte-rendu, le critique du «Monde» Michel Cournot déplore l’atonie de la mise en scène, le manque de risque pris par Claude Régy. La réception à Genève n’est pas plus enthousiaste, malgré le talent de l’auteur et des comédiens. A la fin des années 1970, Richard Vachoux est confronté à  un déficit. Il finira par céder sa place en 1982 à Benno Besson.

Clément Grahn propose sa version de l’histoire. L’humour est de mise, l’ellipse est la règle, la chute est savoureuse. Au prochain épisode, le théâtre des Philosophes prendra un nouvel envol. Aussi fort que le phénix, il renaîtra de ses cendres.

Notre photographe Eddy Mottaz dévoile le drame de la matière dans les coulisses de la Comédie des Eaux-Vives encore en construction

Le petit cirque d’Eddy Mottaz réserve mille et une surprises. Depuis vingt mois, notre photographe documente le chantier avec une agilité d’acrobate. Il saisit des vols planés que personne ne discerne à part lui. Ce sont ceux d’un câble, d’une gaine orpheline, d’une tige volage.

Rien de spectaculaire, non. Tout d’intriguant pourtant. Voyez cette image, prise dans les coulisses de la Comédie des Eaux-Vives: tout paraît dessiné par un voltigeur aguerri, admirateur de Mark Rothko. Deux aplats se regardent: l’un couleur ardoise est d’humeur conquérante, l’autre gris orage sauvegarde une bande bleuâtre.

Ce qui anime le tableau, c’est la vivacité de la figure située en haut à gauche qui s’apprête, dirait-on, à se lancer vers le grand anneau de droite. Un trapéziste et son porteur, au fond. Sans tambours ni trompettes, Eddy Mottaz écrit son ballet des matières. Sa prouesse ne tient qu’à un fil. C’est ce qu’on aime, justement.

Jeune dessinateur de la HEAD, Clément Grahn a imaginé une version en vol plané du règne de Maurice Jacquelin pendant la Seconde guerre mondiale

Le diable et le bon Dieu. Dans l’épisode précédent, le jeune Clément Grahn mettait en scène le dilemme d’Ernest Fournier,  fondateur de la Comédie en 1913 : devait-il suivre la volonté de ses parents, tenanciers de bistrot dans le quartier de Rive, et entrer dans les ordres ? ou réaliser son rêve de théâtre, au risque de se brouiller avec ses géniteurs ? L’étudiant de la HEAD de Genève dessinait ainsi une église biscornue et cornue, histoire de suggérer la victoire de l’art sur la religion.

 Changement de décor avec ce nouvel épisode. Le Français Maurice Jacquelin a succédé en 1939 à Ernest Fournier aux commandes d’une Comédie qui est encore un théâtre privé. Il règne sur une troupe d’une quarantaine de comédiens qu’il peine à payer. La guerre n’empêche pas le directeur d’être entreprenant. Il accueille ainsi un jeune Italien qui a fui le fascisme et se fait appeler Georges Firmy. En 1945, il montera, au nom de la Compagnie des Masques,  deux pièces, Caligula d’Albert Camus et Meurtre dans la cathédrale de T.S. Eliot.

Georges Firmy retrouvera Milan après la guerre et son nom, Giorgio Strehler. Bientôt, il fondera le Piccolo Teatro, l’un des phares de la scène européenne au XXe siècle. De son côté, Maurice Jacquelin devra licencier les acteurs de la troupe, faute d’argent. Clément Grahn raconte cette page d’histoire en jouant sur les collisions d’images et le collage. Une version virevoltante du drame, au fond.

Le chorégraphe invite à une visite virtuelle et comme en apesanteur du théâtre de la gare des Eaux-Vives. Avant-goût

La Comédie des Eaux-Vives ouvrira au début de l’année prochaine. Cela n’empêche pas le chorégraphe romand Gilles Jobin d’ouvrir ses portes, à sa façon virtuelle et poétique. Dès cette semaine, le public peut jouir de ce transport, au bâtiment des Philosophes, avec l’équipement ad hoc. En attendant, on peut savourer ce prélude filmique.

Et si Ernest Fournier, le fondateur de la Comédie, avait tenu un journal intime, dessiné qui plus est ? Le jeune dessinateur genevois Clément Grahn a imaginé ce scénario

Jadis, les comédiens sentaient le soufre. Les dévots les soupçonnaient de commercer avec Lucifer. Longtemps d’ailleurs, le métier de Molière a été mal vu du bourgeois. Il était synonyme de mauvaise vie. On peut dès lors imaginer le choc des parents d’Ernest Fournier quand ce dernier leur a annoncé qu’il se consacrerait aux planches. Tenanciers de bistrot dans le quartier de Rive à Genève à la fin des années 1880, ils destinaient leur fils à la prêtrise. Ernest avait la vocation, certes, mais pas pour l’église.

Cette histoire a inspiré à Clément Grahn, étudiant de la HEAD à Genève, une chorégraphie graphique, intrusion vagabonde dans la psyché de l’artiste. Le lecteur découvre le journal intime fantasmé de l’artiste.

Clément Grahn conçoit son strip comme une suite de correspondances: comme sur un toboggan, on glisse de l’église cornue jusqu’à la belle dame à capeline découvrant l’affiche de la Comédie, en passant par des petits rats d’opéra. Le cerveau d’Ernest bout. Le 24 janvier 1913, il réalisait son rêve. Son théâtre était pris d’assaut par une foule emperlée et cravatée, avide de communion artistique et de petits fours. La messe était dite.  

Les deux croquantes imaginées par Nadia Freymond assistent à la révolution poétique voulue par l’acteur Richard Vachoux en 1974. Pas sûr qu’elles adhèrent

Avec le temps, nos deux flèches ont perdu de leur allant, mais elles sont devenues pop. Oublié, le smoking et le nœud pap’ du premier épisode, quand elles assistaient, aux premières loges, au spectacle inaugural de la Comédie. Désormais, nos souris se prennent pour John Lennon et Yoko Ono. Voyez leurs chevelures et leurs lunettes fumées. Qu’ont-elles sniffé d’ailleurs pour sombrer ainsi devant «Les gens déraisonnables sont en voie de disparition» ?

Dans cet épisode, l’humour de Nadia Freymond épate encore. Le trait est aussi affirmé que la liberté de ton. L’étudiante de la HEAD à Genève épingle avec une impertinence joyeuse la difficulté du directeur de l’époque, Richard Vachoux, d’accomplir sa révolution poétique. A peine aux commandes de l’institution, l’acteur genevois décidait de rompre le contrat qui liait la maison aux Galas Karsenty-Herbert, tourneur qui fournissait aux aficionados du boulevard des Philosophes leur dose de vedettes parisiennes.

Depardieu, sauvageon charismatique

Cette politique courageuse est marquée notamment par l’accueil des «Gens déraisonnables sont en voie de disparition», texte de Peter Handke monté par Claude Régy, ce lecteur qui élague la scène de ses poncifs. Dans la distribution s’illustre le jeune Gérard Depardieu, chouchou déjà de Marguerite Duras qui l’a fait tourner dans son film, «Le Camion».

Nos deux allumées, peu averties, ne sont pas sensibles à son charisme de brute tendre. Sur son transat, l’une pique un roupillon. Nadia Freymond touche juste. L’abonné traditionnel, qui n’est pas très pop, boude les audaces de la maison.  Peter Handke avait raison : «Les gens déraisonnables sont en voie de disparition».

par Nadia Freymond

La jeune dessinatrice genevoise Nadia Freymond invite à suivre deux souris phénoménales qui croquent dans l’actualité tourmentée des années 1930-1940

Vingt ans après. Ou peut-être plus. A échelle de souris, on ne compte pas vraiment. Etudiante à la HEAD à Genève, Nadia Freymond a imaginé,  en émule  d’Art Spiegelman peut être – l’auteur  révéré de Maus – l’histoire de la Comédie vue par deux rongeurs malins.

Après le 24 janvier 1913, où ils assistaient, sans le savoir, à l’inauguration de la maison (voir l’épisode précédent), on les retrouve attablés en gourmands dans un bistrot. Toujours un peu commères, ils croquent cette fois dans l’actualité de la fin des années 1930 et des années 1940.

Giorgio Strehler, un enfant prodige à la Comédie

Le Français Maurice Jacquelin a succédé au fondateur Ernest Fournier, mort d’épuisement. En pleine guerre, il propose à un jeune Italien débordant d’idées de faire sa première mise en scène boulevard des Philosophes. Il fuit le fascisme et se fait appeler Georges Firmy.  

Cet inconnu s’appelle en réalité Giorgio Strehler – «Georges Triller», fourche l’une de nos souris gaffeuses. Il montera à Genève, en 1945, Meurtre dans une cathédrale, de T.S. Eliot et  Caligula d’Albert Camus. A propos du premier spectacle, un critique écrit : « Un spectacle de haute classe, tel que même nos scènes régulières et professionnelles ne nous en offrent guère.»

De retour à Milan après la guerre, Giorgio Strehler fondera le Piccolo Teatro qui deviendra l’une des stations phares de l’Europe théâtrale.

Sens de l’histoire ? C’est vers la capitale lombarde que nos deux souris prétendent filer à la fin du strip. Sans payer l’addition du restaurant. Ces filous d’auberge sont décidément impayables. Le prochain épisode promet lui aussi d’être renversant. Il y sera question de révolution poétique. Nos souris adorent ce genre de fromage coulant.

par Nadia Freymond